Artykuł: Loadstone GPS

Nawigacja telefoniczna

Gdy pojawiły się pierwsze informacje o tym, że telefony komórkowe mogą być udźwiękowione i obsługiwane przez niewidomych, nawet przez myśl mi nie przeszło, że za kilka miesięcy będą to tak popularne i stosunkowo niedrogie narzędzia.

Obecnie udźwiękowiony telefon, oparty na systemie operacyjnym SYMBIAN, ma prawie każda osoba niewidoma. Dlaczego więc nie wyposażyć tego zaawansowanego urządzenia w jak największą ilość pomocnych nam aplikacji?

Jakiś czas temu do Polski dotarła informacja o dedykowanej osobom niewidomym aplikacji, korzystającej z systemu GPS, która okazuje się być bardzo pomocna w dotarciu do wyznaczonego celu. Mowa tutaj o programie Loadstone GPS.

Czym jest Loadstone GPS?

Jest to darmowa aplikacja przeznaczona do telefonów z systemem SYMBIAN, opartym na interfejsie series 60, która nie obciąża znacznie telefonu, nie ma wielkich wymagań sprzętowych ? działa i na starej Nokii 6630 i na nowoczesnej N82 i, co najważniejsze, bardzo dobrze współpracuje z dostępnymi na rynku screenreaderami.Loadstone działa zarówno na starej Nokii 6630, jak i nowoczesnej N82_fot. Carol

Podstawowe wymagania sprzętowe Loadstone?a to: telefon z systemem SYMBIAN s60, program udźwiękawiający, odbiornik GPS.

Pomocne w użytkowaniu Loadstone?a mogą okazać się: tradycyjne lub bezprzewodowe słuchawki, większa karta pamięci oraz czytnik kart pamięci.

Jak to działa?

Program w swoim działaniu nieco przypomina, dostępne także na polskim rynku, urządzenie o nazwie Nawigator. Nie posiada wbudowanych map, a nawigacja odbywa się pomiędzy punktami zapisanymi przez samego użytkownika w bazie danych programu.

Rozwiązanie takie może okazać się zarówno wadą, jak i zaletą. Wadą może być to, że gdy nie mamy dostępu do Internetu, musimy samodzielnie przebyć trasę, by utworzyć punkty orientacyjne. Zaletą natomiast jest fakt, iż punkty to nie mapy, za które trzeba płacić, a można się nimi stosunkowo łatwo wymieniać np. przy pomocy sieci Internet.

Loadstone GPS posiada menu, z którego możemy wybrać poszczególne polecenia. Wiadomo jednak, że takie rozwiązanie nie jest najszybsze i najwygodniejsze. Dlatego też do istotnych funkcji programu przypisano skróty klawiszowe.

Program posiada dwa tryby pracy: nawigacji i eksploracji, pomiędzy którymi przełączamy się przy pomocy klawisza ?0?.

W trybie eksploracji, przy pomocy klawiatury telefonicznej (1,2,8,4,6, itp.), poruszamy się po punktach, które znajdują się w naszej okolicy, dzięki czemu możemy ?zwiedzać? otoczenie.

Zdecydowanie ciekawszy jest tryb nawigacji. Mamy w nim dostęp do wielu funkcji potrzebnych przy prowadzeniu nas do wybranego punktu. Tutaj też pojawiają się klawisze skrótów. Nie wymienię wszystkich funkcji i skrótów ? odsyłając zainteresowanych do dokumentacji lub na listę dyskusyjną ? o której później, ale przedstawię podstawowe funkcjonalności programu.

Pierwszym skrótem jest kombinacja klawiszy ?C? + ?0?. Z jego pomocą przełączamy się w tryb ?pomocy?. W tym trybie, wciskając klawisze numeryczne i ich kombinacje z Shift?em, którego funkcję pełni klawisz ?C?, słyszymy informację o tym, za co konkretny klawisz czy kombinacja są odpowiedzialne. W ten łatwy sposób możemy zawsze ?doszkolić? się z obsługi programu.

Podstawowe funkcje i klawisze skrótów aplikacji:

?1? - Pokazywanie szybkości i kierunku.

?2? - Informowanie o dokładność GPS ? program informuje nas o teoretycznej dokładności namiaru, jaki aktualnie posiadamy. Teoretycznie, ponieważ jest to wyliczane na podstawie kilku czynników i nie odzwierciedla, zazwyczaj, realnej odległości w metrach, może być natomiast może wskazówką, jaką mamy jakość odbioru sygnału GPS.

?3? ? ?Pokaż jakość GPS? ? informuje nas o tym, czy sygnał GPS jest odbierany.

?4? - Pokazywanie naszej wysokości. W przypadku wysokości występuje często znaczne przekłamanie, co wnika ze specyfiki pracy systemu GPS.

?5? - Informowanie o następnym punkcie kontrolnym na naszej trasie.

?6? - Pokazywanie długości i szerokości geograficznej.

?7? - Informowanie o liczbie satelit, jakie ?widzi? nasz odbiornik.

?*? - Pokazywanie czasu GPS,

?#? - Etykietowanie punktu, które polega na pobieraniu naszej aktualnej pozycji z odbiornika i umożliwieniu nam wprowadzenie nazwy i opisu do punktu.

Dodatkowo mamy do dyspozycji klawisze z przełącznikiem ?Shift?, którego funkcję pełni klawisz ?kasuj? -  ?C?. I tak:

?C? +?*? pokazuje datę GPS.

?C? + ?#? pozwala na wprowadzenie punktu GPS, przy pomocy ręcznie wpisywanych współrzędnych.

?C? + ?7? uruchamia licznik podróży, zliczający długość pokonywanej przez nas trasy.

?C? + ?8? resetuje licznik podróży.

?C? + ?9? pokazuje licznik podróży.Dzięki w/w klawiszom skrótu, mamy dostęp do istotnych funkcji programu, bez konieczności wchodzenia do menu.

Jak nawigować?

Program prowadzi nas do jednego wybranego punktu, podając kierunek, odległość, na żądanie lub automatycznie, w zależności od tego, jak nam wygodniej. Możemy również utworzyć ?trasę?, czyli zaznaczyć kilka punktów, pomiędzy którymi program nas poprowadzi.

Wspomnę tutaj o pewnej niedogodności. Program będzie nas prowadził do najbliższego nam punktu, a nie do punktu następnego w kolejności zaznaczenia. Jest to pewien minus tego rozwiązania.

Jeśli często poruszamy się po pewnych trasach, możemy zapisać listę punktów kontrolnych i wczytać ją np. wracając z pracy do domu, unikniemy w ten sposób konieczności ręcznego zaznaczania kilku lub kilkunastu punktów.

Jak wspominałem, program może informować nas automatycznie o tym, jak daleko jesteśmy od danego punktu. Funkcję tę uaktywniamy w menu ?Opcje?, zakładka ?Funkcje?, zaznaczając ?Auto-oznajmianie?.

Mając do dyspozycji, stworzoną uprzednio, bazę punktów, możemy, korzystając z odpowiedniej opcji programu, ?zobaczyć okolicę?, czyli wyszukać punkty w zadanej odległości od naszej aktualnej pozycji.

Loadstone GPS to niezwykle konfigurowalne narzędzie. W ustawieniach programu znajdziemy pięć zakładek, w których mamy możliwość ustawienia ilości pozycji pokazywanych przy wyszukiwaniu okolicy, promienia zbliżenia do punktu docelowego, oraz wielu innych konfiguracji związanych z dźwiękiem, systemem GPS, kierunkami itp.

Program, poza nawigacją, umożliwia nam synchronizacje czasu z czasem GPS, udostępnia funkcję kalendarza astronomicznego, a zachody i wschody słońca i księżyca, co ciekawe, określane są w odniesieniu do naszej pozycji!

Odbiornik GPS

Warto wspomnieć o tym, co znajdziemy w nowoczesnych telefonach - wbudowanym odbiorniku GPS. Byłoby to fantastyczne rozwiązanie, gdyby odbiorniki te były.... dobrej jakości. Zewnętrzny nadajnik GPS Nokia LD3W_fot. Matt McKnight

Wbudowany odbiornik, podczas jego użytkowania, pobiera sporo energii, więc nie możemy liczyć na długą pracę telefonu. Kolejną kwestią jest czułość. W porównaniu z zewnętrznym odbiornika, jaki posiadam, wbudowany w Nokię E66 GPS jest znacznie mniej dokładny i znacznie łatwiej ?gubi? satelity. Plusem wbudowanego odbiornika może być szybki start. Gdy pozwolimy, by telefon pobrał przez GPRS podstawowe dane o naszej lokalizacji, GPS jest gotowy do pracy już po kilku sekundach. Bez tej funkcji, wbudowany odbiornik szuka tak zwanego fix?a, czyli podstawowego ?pakietu? satelit zwyczaj przez przynajmniej dwie minuty.

Z wyżej wymienionych powodów, polecam zewnętrzny odbiornik GPS. Obecnie na polskim rynku, znajdziemy duży wybór tego typu urządzeń w niewygórowanych cenach. Najbardziej popularnym odbiornikiem jest produkt Nokii - LD3W. Osobiście posiadam odbiornik firmy Globalsat, który sprawdza się doskonale. Oba odbiorniki oparte są na ciekawym, bardzo popularnym chipsecie - Sirf Star III.

Podsumowując, polecam korzystanie z zewnętrznego odbiornika ? nasz telefon popracuje dłużej niż przy korzystaniu z wbudowanego GPS?a, będziemy mieli dokładniejszy i bardziej stabilny namiar.

Jaki telefon?

Przy korzystaniu z Loadstone?a nie bez znaczenia jest telefon, jaki posiadamy. Jest to ważne nie z powodów wydajnościowych, bo program pracuje stabilnie na wszystkich telefonach, ale ze względu na to, iż obsługujemy go z klawiatury aparatu.

Posiadając telefon typu slider, np. Nokię E66, napotykamy problem, gdyż do klawiatury mamy dostęp dopiero po rozsunięciu telefonu, co nie jest zbyt wygodne, gdy trzeba wykonać jakąś operację, nie wyciągając go z kieszeni.

Można oczywiście znaleźć częściowe rozwiązanie tego problemu i skorzystać z aplikacji, która pozwoli przypisać klawiszom pod wyświetlaczem funkcje do obsługi programu, ale ciągle będziemy mieli mniej do dyspozycji mniej klawiszy niż przy otwartej klawiaturze. Dodatkowo klawisze pod wyświetlaczem są zazwyczaj umieszczone dość ?gęsto?, co nie jest wygodne, gdy urządzenie znajduje się na przykład w kieszeń spodni.

W zależności od typu klawiatury, jaką posiadamy w naszym telefonie, poziom funkcjonalności oprogramowania może być więc zróżnicowany. Mając, np. Nokię N82, możliwe jest sterowanie nawet, gdy telefon znajduje się w kieszeni. Jest to niewątpliwie dużym udogodnieniem.

Wszystko fajnie, ale... czy to dla mnie?

Na to pytanie nie jestem w stanie odpowiedzieć jednoznacznie. Moją odpowiedzią jest... ?Sprawdź!?. Oprogramowanie jest darmowe. Nie płacisz za mapy, jak pokazuje praktyka - nie zawsze aktualne, nie musisz łączyć się z Internetem za pomocą GPRS, więc po instalacji spokojnie możesz testować aplikację, nie obawiając się ponoszenia zbędnych kosztów. Musisz jedynie zapoznać się z funkcjami programu, które zostały tutaj opisane jedynie pobieżnie, a ich szczegóły można znaleźć w instrukcji obsługi.

Jeśli więc posiadasz telefon z wbudowanym odbiornikiem lub zewnętrzny odbiornik i chcesz wypróbować to oprogramowanie, to nic nie stoi na przeszkodzie!

Więcej plusów czy minusów?

Podstawowym plusem programu jest fakt, iż jest on bezpłatny. Posiadanie oprogramowania w wersji freeware może być też uznawana za wadę, ponieważ nie mamy gwarancji, że producent zapewni nam wsparcie i serwis. Dzięki istnieniu listy dyskusyjnej, możemy natomiast liczyć na wsparcie ze strony użytkowników.

Największym minusem programu jest to, że trzeba samemu ?rozgryźć? problem działania system wymiany punktami czy innych funkcji aplikacji. Dla osoby, która już będzie miała program na telefonie, po kilkunastu minutach zabawy, wszystko powinno stać się jasne.

Mając dostęp do Internetu, bez większych problemów uzyskamy dużą ilość punktów z różnych miast, więc nie będziemy musieli osobiście ich tworzyć i będziemy mogli odkryć wiele, nieznanych nam, miejsc.

Loadstone to bardzo ciekawa propozycja, gdyż jest swojego rodzaju darmową wersją urządzenia Nawigator. Wraz z ?darmowością? otrzymujemy jednak kilka ograniczeń, np. konieczność korzystania z telefonu komórkowego, który nie zawsze bywa poręczny, czy przymus posiadania zewnętrznego odbiornika GPS. Ponadto, wszystko, co związane z LS, musimy organizować sobie sami, a w przypadku Nawigatora otrzymujemy solidne wsparcie.

Filozofia obu urządzeń jest podobna i moim zdaniem bardzo skuteczna. Przy odrobinie logicznego myślenia i zaradności, posiadając ten program, będziemy mogli nie tylko dotrzeć do jakiegoś konkretnego celu, ale też sprawdzić wschody i zachody słońca lub księżyca, zsynchronizować czas telefonu z bardzo dokładnym czasem GPS, sprawdzić kierunek, w jakim się poruszamy ? program może nam anonsować kierunki jak kompas.

Moim zdaniem warto przynajmniej przetestować.

 

Skąd to wszystko wziąć?

Strona projektu Loadstone: www.loadstone-gps.com

Polska strona, niestety ciągle w trakcie realizacji: www.loadstone-gps.pl

Na stronie programu, znajdziemy odnośnik do listy dyskusyjnej Loadstone?a, która jest największą skarbnicą wiedzy o tym programie.

 

Bartłomiej Lenarth

 

 

Projekt współfinansowany ze środków Państwowego Funduszu Rehabilitacji Osób Niepełnosprawnych oraz Gminy Miejskiej Kraków